步坦共同不大略,第二次世界大战功夫英美部队基础没有吃透

二战进入后期,随着装甲兵、步兵和反坦克武器的力量对比迅速趋于平衡,步坦协同作战也变得越来越重要。德军经典的闪电战战术理论是将装甲兵视为进攻的矛头,得到飞机和摩托化步兵支援的坦克部队的任务是在敌方防线上打开一个狭窄的突破口,而将扫尾行动留给跟进的步兵。通过广泛使用上述战术,盟军在二战前期的战斗中吃了德军的大亏,因此前者很自然地开始思索如何破解或效仿敌人的战术。

随着盟军反坦克防御战术的逐步完善,德军实施突袭的难度越来越大,步坦协同逐渐演化为一项复杂的作战模式。截至1941年,根据英军《步兵师进攻》一书的描述,英军在实战中的标准战术是将步兵部署到进攻一线,而“让坦克部队作为第二梯队”。单独使用坦克进行突击的战术在实战中被证明效果很差,因为这些装甲车辆不但很容易成为掘壕据守的德军反坦克炮的牺牲品,而且根本无力守卫自己占领的土地。

在地域辽阔的苏联前线,处于攻势的德军组建了非常庞大的装甲攻击矛头,摩托化步兵有时是与装甲部队混编在一起,有时则是紧随在装甲部队之后推进。这种战术让对手很难将德军步兵与坦克部队分割开来,并且让进攻部队可以突入苏军防线,在打开突破口后迅速席卷苏军防线两翼和后方。1942年,盟军发现德军在遇到坦克部队无法出动,或者因为反坦克设施的阻碍而无法充分发挥威力的时候,德军装甲师总是派出“摩托化步兵旅”承担主攻任务。

1943年8月出版的《团级军官情报手册》显示,德军在考虑究竟是让步兵还是坦克充当进攻先锋时完全是根据当时的战局做出决定的,作战兵力较为庞大的部队则一般会采用让步兵和坦克混合编组成前锋的方法。战斗群是一种十分常见的编制方法,其编制中的步兵既有攀附在坦克车身上的,也有乘坐运兵车作战的。

二战末期,步兵部队开始经常出现在坦克部队前方。

英军出版的《各战区注意事项》手册(1945)解释说——“随着近距离反坦克武器装备数量的急剧增加,步坦协同作战中步兵的重要性变得日益突出”。手册中详细介绍了德军装甲部队在进攻时是如何与步兵进行充分配合的:“……不断从一处隐蔽地点冲向下一处隐蔽地点,赶在步兵之前侦察地形,并为下车战斗的装甲掷弹兵提供掩护火力。坦克在进攻时不会为了让步兵跟上自己的脚步而刻意放慢推进速度,坦克应先独自推进,然后在隐蔽地点等待步兵赶上来……坦克上的车载机枪通常只向1000米范围内的敌方步兵目标开火射击,而坦克炮的打击范围则是1800至2300米。

当有自行突击炮为步兵进攻提供支援时,突击炮几乎总是混编或紧跟在进攻部队后面。在条件允许的时候,应集中大量突击炮参与战斗,这些突击炮在进攻开始前要尽量隐蔽自己的行踪,它们在战斗中的主要任务是“在近距离用直瞄火力压制敌方支援武器”。面对坚固设防的碉堡阵地,德军的步坦协同进攻还会得到步兵炮、机枪、高炮平射等其他地面火力的直接支援。

■东线战场上,德军坦克在步兵协同下向苏军阵地发起进攻。随着战争的不断深入,德国人的闪电战逐渐失去了最初的威力,步坦协同战术也变得越来越复杂。美军在1944年根据战场环境的变化及时做出了调整,在某些情况下为步兵团配备一个坦克营,此时坦克营的各单位会被分散配属给各步兵营,或者“集中起来支援步兵团的进攻”。

当坦克被配属给步兵时,一名高级坦克军官将成为步兵营营长的“特别参谋”,他的职责是“向步兵指挥官提供有关坦克战术性能的数据”并提供恰当的战术建议:“坦克通过摧毁或压制敌方自动武器、预备队、反击部队、火炮、通讯和补给设施、铁丝网和其他障碍物,以及控制特定目标支援步兵进攻。

在灌木丛密集的诺曼底地区,盟军坦克仍然继续抵近支援步兵作战。根据美国第90步兵师战史的记载,当时的作战口号是“一片田野、一个班、一辆坦克”。

战斗时,坦克在步兵武器的掩护下冲过灌木篱墙,然后占据一处阵地掩护步兵沿着田野边缘推进。有时步兵和坦克部队间的角色也会互换,步兵营的一部分兵力被配属给一个坦克营用于局部警戒和防御:“步兵在协助坦克作战时负责摧毁或压制敌方反坦克武器和坦克猎杀小组、发现并排除地雷和其他反坦克障碍,占领可被己方坦克部队用作进攻出发地的地点,为坦克探察隐蔽进攻路线,或者接管坦克部队占领或控制的目标。坦克部队虽然可以夺取并短时间控制一处目标,但却无法长期固守。

■诺曼底战役期间,受困于灌木树篱和德军的顽强抵抗,盟军即使在坦克和步兵兵力上拥有巨大的优势,但依旧进展缓慢。如果可能,配属坦克部队的步兵营应乘卡车前进,但也有例外:“……步兵有时必须搭乘坦克前进。一个坦克连可以运载75至100名步兵,一辆中型坦克的车体可以搭乘六名士兵,而轻型坦克可以搭乘四人。

坦克在后方地区时可以通过在坦克上增加攀附绳索提高运载士兵的数量。步兵应在坦克开始进攻前下车。战时照片显示,一些坦克甚至可以搭载数十名士兵,这种情况一般出现在战斗结束后的庆祝活动中。

此外,“攀附坦克”的安全问题一直没有得到彻底解决。虽然让步兵攀附在坦克上不但可以确保步兵在第一时间为坦克消灭敌方反坦克步兵,而且能够使坦克在近距离为步兵提供支援,但装甲车辆很容易引来敌方炮火,并且当坦克突然倒车或加速时很可能会碾压到车体周围刚刚下车的己方步兵。

■搭乘“谢尔曼顺风车”的美军步兵,这辆坦克上搭载了十几名士兵。

由于在时效性、精准性和整体联动性等方面对步兵和装甲兵要求很高,而且战争的环境、作战模式和武器装备也在发展变化,因此二战期间盟军在步坦协同方面并不高效,比德军和苏军都要差一大截。随着战争进入信息化时代,各兵种之间的组织协同更加强调发挥指挥信息系统的作用,这使得步坦协同变得更加复杂化,也是各国军队需要进一步探讨和学习的课题。。

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